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De asociaciones profesionales a empresas low-cost

En los últimos meses me he sentido un poco frustrado con las organizaciones de profesionales TI. Creo que están perdiendo el Norte y poniendo dichas organizaciones en riesgo.

En los últimos años todo ha sido más difícil de lo que solía ser en las últimas dos décadas. También las organizaciones de profesionales han sufrido una baja en sus membresías y en la asistencia a congresos y eventos. Pero lo malo es que sus directivos (vale algunos para no generalizar) han demostrado que son directivos por elección popular no porque sepan dirigir.

Al lío.

Una organización profesional se supone que vive de sus miembros, al menos como concepto básico. Para hacerlo simple, si tiene 500 miembros que pagan 100€ cada uno entonces tiene un presupuesto de 50.000€. En principio no se crea la asociación para buscar subvenciones ni para dar empleo a quien esté desempleado o a quien no consiguió un puesto de investigador en la universidad.

Es así que si la organización pierde miembros lo siguiente es buscar miembros, parece lógico. Una heladería que vende menos helado debe buscar más clientes, no empezar a vender pan.

Sin embargo a mi pesar las organizaciones están ofreciendo servicios (competencia con miembros), vendiendo libros (compitiendo con librerías), vendiendo formación (compitiendo con escuelas), regalando contenido (compitiendo con investigadoras), haciendo software,  etc. En fin, creando competidores, rompiendo sus relaciones internas, y creando enemigos. Si se enfocaran en buscar más miembros podrían usar a todos los anteriores como canales, tendiendo puentes, en vez de quemarlos.

Lo peor de todo: están convirtiendo organizaciones respetables en mercados low cost.

¿Todavía te preguntas por qué pierden miembros y patrocinadores?

Comentarios

  1. Respuestas
    1. un poco nada más. Hoy he recibido algunos emails y escribiré otro post para la parte itSMF. Pero me estoy refiriendo muy en general a muchas, incluidas por ejemplo ISACA, PMI, y otras tantas.

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  2. :-)

    Es una entrada muy provocativa, Marlon... pero creo que para el "sector" de las asociaciones profesionales es muy necesaria y la discusión podrá ser muy refrescante.

    En general, el sector ITSM me conoce por mi pertenencia a itSMF, pero también son miembro de ATI, ISACA, FIB Alumni y posiblemente alguna otra, así que tengo algo de experiencia en asociacionismo.

    En mi opinión, es importante el planteamiento de si una asociación vive "DE" sus miembros o vive "PARA" sus miembros... y por supuesto, si vive "POR" sus miembros.

    Así, hay asociaciones que viven PARA sus miembros: se financian por mecanismos alternativos y toda la actividad está orientada a aportarle valor (sea eso lo que sea, dentro de los principios de la asociación) a sus miembros. De esta forma, la asociación busca canales de financiación “alternativos” como pueda ser la venta de libros o las subvenciones (ambos ejemplos sacados literalmente de tu post, sin entrar a discutir si son o no adecuados).

    Hay otras asociaciones que viven DE sus miembros, y por lo tanto viven de lo que sus miembros les pagan en concepto de membresía. En este caso, las asociaciones se convierten rápidamente en “clubs privados” porque es preciso aportar un valor acorde a la membresía que se paga y sobre todo es preciso diferenciar al “socio” del “no socio”, que para eso paga.

    Dejaremos el tema de las que viven POR sus miembros, porque eso nos lleva a la discusión de los tipos de miembros, tipologías de actividades, etc… que no es lo que nos ocupa en este momento.

    Volviendo al asunto de las asociaciones que viven DE sus miembros, aquí hay que abrir el abanico un poco: qué miembros tienes? Qué tipos de miembros tienes? Por ejemplo, asociaciones como ISACA tienen membresías individuales: una empresa no es socia de ISACA, lo son los profesionales que trabajan en ella. Otras asociaciones como ATI permiten miembros individuales y “socios institucionales” y finalmente hay otras que viven de… viven de… hummm, como decirlo? Si, de sus miembros, pero de una forma especial: viven de “patrocinadores”. Estas son las asociaciones que se financian gracias a que hay compañías interesadas en llegar con su mensaje a esa gran comunidad de miembros y “venden” el acceso a la comunidad.

    En este último tipo de asociaciones la cosa es complicada porque hay que mantener un equilibrio entre conseguir una gran cantidad de miembros gracias a que les ofreces algo interesante y conseguir estos patrocinios gracias a que tienes un conjunto de miembros atractivos.

    Sea como sea, llegamos a la conclusión de que la esencia de una asociación son sus miembros… sin miembros no hay nada independientemente de cómo te financies.
    Y a los miembros hay que darles algo que les interese: contenidos, charlas, videos, libros, foros, discusiones, congresos, formación… aquello que aporte valor al socio. Pero debes tener claro cómo aportas valor al socio, cómo te financias, cuáles son tus principios y qué combinaciones de todo esto anterior no son buenas.

    Por ejemplo: aportar valor al socio dando formación y esperar a financiarte mediante patrocinios de empresas de formación es incompatible.

    Por ejemplo: Aportar valor al socio dando formación y financiarte cobrando por esa formación con descuento para el socio y pagarle al profesor, que a su vez es un socio… puede funcionar (pero no esperes nada de las empresas de formación).

    Por ejemplo: Aportar valor al socio generando contenidos y manteniendo foros de discusión animados y financiarte mediante patrocinios puede funcionar, mientras no pierdas miembros. En este caso, la moneda de cambio es la cantidad de miembros, por lo que cuantos más, mejor: no cobres membresía y vive de tus patrocinios.

    En fin… que hay diferentes modelos que se estructuran sobre el triangulo → → que tantas veces hemos visto como modelo de alineación…

    Las grandes pregunta que debe hacerse TODA ASOCIACION son:

    ¿Qué socios quiero tener?
    ¿Cómo le voy a aportar valor?
    ¿Como me voy a financiar?

    Y luego ser consecuente y no improvisar sobre esto.

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  3. (con tu permiso y como me ha salido una respuesta kilométrica, me la llevo también a mi blog en http://www.gobiernotic.es )

    Pero sigamos la discusion aqui, no nos dispersemos!!

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  4. Yo pienso que sin importar si la asociación es de miembros empresa o miembros personas, son miembros. No se puede tanto discutir si es para o por los miembros, lo primero es que necesita miembros y después ya busca su propio camino. Pero coincido con ambos en que la asociación necesita pensar más en miembros y pensar que un patrocinador quiere llegar a muchas personas y no a grupos reducidos de los que cocinan para ellos y ellos mismos lo comen

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  5. Pensemos cuando nace la asociación, un grupo pequeño de personas se ponen de acuerdo para buscar promover "un objetivo", y fundan una asociación de miembros para que cada vez más puedan apoyar el objetivo... si ya consiguieron el objetivo lo suyo es que cierren, pero dedicarse a vender cursos, servicios y crear webs? Todo esto sin el para, de y por.

    ISACA por ejemplo está vendiendo PMPs a mitad de precio. ¿Cómo puede encajar esto con un objetivo de dicha organización?

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  6. Me dio curiosidad tu comentario sobre ISACA... y allá que fui a mirar qué es lo que ofrece el capítulo MAD de ISACA ( https://isacamadrid.stagehq.com/events/2171 )

    ... hum... está tan en la frontera... depende de cómo lo mires, es "un beneficio para el asociado el aprovecharse de descuentos en algunas de las actividades"... ¿No?

    Es decir, como asociación hago algún tipo de acuerdo que permita a sus asociados beneficiarse de la "pertenencia al grupo": cursos con descuentos, asistencias a congresos, charlas gratuitas...

    Aqui la cosa a discutir es si de los 425€ que le cuesta el curso a un asociado a ISACA, ISACA se queda algo o eso va todo para la entidad formadora...

    ¿No?

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  7. mi posición es un poco diferente. Si hicieran un acuerdo para que el bonoparque me saliera al 50% me harían un favor ya que tengo dos hijas y me toca todos los años comprar 4 entradas, pero es ese el objetivo de la asociación? descontarme cosas de cualquier tema y forma?

    Pero tu pregunta es brillante, aunque falla en una parte, como puedes ver no hay entidad formadora, si no una persona, que usará la propiedad intelectual de otra organización, que de la misma forma como ISACA regula el cómo usar su propiedad intelectual, PMI también tiene sus reglas y este tipo de formación NO cumple por definición.

    Así que como puedes ver cuando no hay foco en el objetivo se hacen tonterías en nombre de las asociaciones. Olvidan además que son sin ánimo de lucro, se podría decir que es normal olvidarlo, también hay una infanta en problemas por olvidar lo mismo.

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  8. Todo depende de lo ancha que sea la definición de objetivos de la asociación... ATI es una "asociación de técnicos de informatica".. ahi cabe desde un curso de desarrollo en Objective-C hasta una sesión de emprendedora TIC en Los Angeles...

    ISACA es mas estrecha y la asociación de programadores en Ruby de Madrid (si existiera) seria más estrecha aun.

    Estoy de acuerdo contigo en que no es bueno del todo que una asociación abra las actividades/beneficios a sus asociados más alla de sus ámbitos de actuación y objetivos (un ejemplo que siempre me ha llamado la atención: qué hace el itSMF dando formación en márketing SEO??)

    Al margen queda el realizar actividades de forma fraudulenta con respecto a la propiedad intelectual, etc.... ninguna asociación debería permitir eso.

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